Top of this page
Skip navigation, go straight to the content

Beter opereren met nieuwe Nederlandse operatierobot Sofie

Geplaatst: 27 september, 2010

De wereldmarkt voor operatierobots wordt gedomineerd door Amerikaanse robots. Maar met die robots 'voelt' de chirurg niet hoe krachtig hij snijdt of aan de hechtdraad trekt, en bovendien zijn ze groot en onhandig in het gebruik. Werktuigbouwkunde onderzoeker Linda van den Bedem ontwikkelde een operatierobot die veel compacter is, en die de chirurg door 'force feedback' laat voelen wat hij doet. Van den Bedem wil dan ook de markt op met Sofie, de 'Surgeon’s Operating Force-feedback Interface Eindhoven'.

Linda van den Bedem bij operatierobot Sofie. Foto: Bart van Overbeeke

Met robotchirurgie kunnen zeer gecompliceerde en precieze kijkoperaties worden uitgevoerd in borstkas en buikholtes. Operatierobots zijn dan ook een verrijking van het instrumentarium van de chirurg. Maar er valt nog genoeg aan te verbeteren.

 

Van den Bedem (31) promoveerde afgelopen week aan de TU/e op een nieuw type operatierobot, Sofie. Meer specifiek: ze promoveerde op de 'slave' van de robot, het robotonderdeel dat de operatie aan de tafel uitvoert. Van den Bedem bouwde hier een prototype voor. Verder bestaat Sofie onder meer uit een master, het ‘stuurpaneel’ van de chirurg, met aangedreven joysticks.

 

Kracht
Een van de eigenschappen die Sofie onderscheiden, is de 'force feedback', ofwel 'tactiele terugkoppeling' in de joysticks waarmee de chirurg opereert. Met deze tegendruk kan een chirurg precies voelen welke kracht hij uitoefent als hij een hechting aanbrengt of een stukje weefsel opzij drukt. Het laatste stukje hiervan, de control van de force feedback, wordt momenteel ontwikkeld.

 

Kantelen
Ook is Sofie zeer compact en daardoor minder een sta-in-de-weg in de operatiekamer en boven de patiënt. De geringe afmetingen hebben nog een ander voordeel: de slave van Sofie staat niet op de vloer, maar wordt bevestigd op de operatietafel. Hierdoor is het niet nodig om alles opnieuw in te stellen wanneer de operatietafel met patiënt verplaatst of gekanteld wordt. Verder biedt Sofie de mogelijkheid om een orgaan van verschillende kanten te benaderen en ze kan zelfs ‘om de hoek’ opereren. Van den Bedem bouwde de robot met hulp van de technische dienst van de TU/e. De universiteit heeft deze kennis gepatenteerd.

 

Commercieel
Linda van den Bedem werkt momenteel met collega's aan een business case om te verkennen of Sofie ook commerciële potentie heeft. Volgens Van den Bedem zijn chirurgen in ieder geval erg enthousiast over het prototype. En ook de prijs moet een stuk aantrekkelijker worden dan die van de Amerikaanse robots, die een prijskaartje hebben van zo'n anderhalf miljoen dollar. De onderzoekster verwacht dat het nog zeker vijf jaar duurt voordat Sofie echt op de markt kan zijn.

 

Linda van den Bedem promoveerde 22 september op haar proefschrift: ‘Realization of a demonstrator slave for robotic minimally invasive surgery’. Ze deed haar onderzoek bij de faculteit Werktuigbouwkunde, met subsidie van technologiestichting STW. Professor dr.ir. Maarten Steinbuch is haar eerste promotor.